الغدد اللمفاوية

الغدد اللمفاوية جزء مهم من جهاز المناعة، وهي غدد تتصرف مثل المرشحات الصغيرة، وتعمل على اصطياد الفيروسات والبكتيريا لخلايا الدم البيضاء لتدميرها، كما أنها تنتج المواد التي تساعد على قتل الجراثيم المسببة للعدوى.

يحتوي الجسم على أكثر من 600 عقدة لمفاوية، فهي موجودة في جميع أنحاء الجسم باستثناء الدماغ والقلب، تم العثور على معظم العقد الليمفاوية في مجموعات بالقرب من الإبط والفخذ والرقبة، كما أنها موجودة أيضاً في تجاويف الصدر والبطن بعيداً عن سطح الجلد.

حجم العقد اللمفية تقريباً 0.5 إلى 1.5 سم اعتماداً على مكان وجودها، بشكل عام تكون الغدد اللمفاوية بحجم حبة البازيلاء.

تتورم الغدد الليمفاوية عندما تقاوم العدوى، وبما أنه يتعرّض الأطفال الصغار باستمرار للعدوى من الاستكشافات الجديدة والعوامل الموجودة في البيئة المحيطة، لذلك غالبًا ما تكون غددهم الليمفاوية أكبر من تلك الموجودة لدى البالغين.

تنتفخ الغدد اللمفاوية في الرقبة عند الاطفال عندما تحارب عدوى في مكان قريب، مثلاً إذا كانت الغدد الليمفاوية مصابة بفيروس مثل البرد، أو بالبكتيريا كما هو الحال في التهاب الحلق، فإنها يمكن أن تنمو إلى حوالي 2 سم في منطقة الرقبة.